Google fragt machbare Preise für neues Produkt ab

Für viele Unternehmen schwer vorstellbar, praktiziert es derzeit Google: Für ein neues Produkt (modulares Smartphone) befragt Google potenzielle Kunden nach den machbaren Preisen. Untersuchungen zeigen, dass derartige Umfragen sehr hilfreich sein können und Kunden nicht automatisch versuchen den Preis zu drücken. Je nach Kunden-Bewertung kann dann der Verkaufspreis deutlich die klassische Kalkulation übertreffen.
Durchaus kritisch anzusehen sind dabei m.E. zwei Faktoren, die Google aber sicherlich bedacht haben wird:
1. Durch die modulare Abfrage können Kunden schnell ihr Budget überschreiten. Wer – weil er die Funktion interessant findet – stets den höchsten Wert anklickt, suggeriert in Summe einen sehr hohen Verkaufspreis, über den er dann allerdings erschrocken sein dürfte.
2. Es nehmen Personen an der Umfrage teil, die Geld hierfür erhalten. Möglicherweise werden hierdurch „geldiege“ Kunden vernachlässigt.
Aber wie erwähnt, dürfte dies Google berücksichtigen.
Hier der Link, der anschaulich zeigt, welches die relevanten Werttreiber sind.
Apropos Google: Festmontierte Windräder waren womöglich gestern, da teuer und häßlich. Die Zukunft kann Makani gehören. Das Video auf der Mitte der Seite ist m.E. sehenswert.

Warum hohe Marktanteile gefährlich sind

Sofern Sie nicht ein Unternehmen mit USP führen – sei es aus Marketing-Sicht (z.B. Apple) oder aus technologischer Perspektive (Hidden Champion), gehen hohe Marktanteile häufig zu Lasten der Umsatzrendite. Dies gilt nicht für alle Branchen (Lebensmittelhändler profitieren von ihrer großen Einkaufsmacht und der Skalierung ihrer Logistik-Infrastruktur), aber doch für typische KMU mit ein- oder zweistelligem Mio-Umsatz.

Kürzlich war ich bei einem Lohnbetrieb mit guter Umsatzrendite, der bei guter Auslastung weiter wachsen wollte. Unzufrieden war er damit, dass er bei 3/4 seiner Angebote eine Absage erhielt. Der Kunde meinte, dass er eigentlich bei 2/3 der Angebote erfolgreich sein sollte. Die erfolgreiche Realisierung seiner Überlegung hätte einen erheblichen Umsatzanstieg mit entsprechenden Investitionen zur Folge. Ob er ausreichend qualifiziertes Personal bekommen würde, kann hier nicht beurteilt werden.
Ich konnte ihm zum Glück überzeugen, dass er bei einer Preissenkung von 5% zwar vermutlich 20% erhalten würde, mittelfristig aber Gefahr laufen würde das gesamte Preisniveau zu senken. (Grund: Normale Kundenfluktuation). Vielleicht machen Sie diese Rechnung einmal für Ihr Unternehmen.

Fazit: Sofern Ihr Unternehmen einem Wettbewerb ausgesetzt ist und ihr Vertrieb professionell auftritt, kann eine geringere Zuschlagsquote eher ein gutes als ein schlechtes Zeichen sein. Hilfreich kann sein, wenn sich die Vergütung des Vertriebs nicht nur an absoluten Umsätzen orientiert.

Einen ähnlichen Fall hatte ich vor einiger Zeit. Hier wurde das Gespräch mit dem Geschäftsführer aber dadurch gestört, dass er mehrmals von verschiedenen Mitarbeitern, die ihm Probleme schilderten, gestört wurde. Mal fehlte ein Etikett, mal war die Spezifikation zu ungenau und eine Terminverschiebung seitens eines Kunden („das macht er immer“) gab es auch noch. Diese kumulierten Probleme deuteten darauf hin, dass er vermutlich die Kalkulationssätze senken könnte, sofern er die internen Abläufe und die Kommunikation mit den Kunden in den Griff bekommen würde.

Internet-Handel im Verdacht Verkaufspreise nach Betriebssystemen zu variieren

Dieser Blog ist kein Verbraucher-Portal, daher wird der Vorwurf, dass u.a. auch Amazon die angezeigten Preise den Betriebssystemen der Kunden anpasst nicht kritisiert. Im Detail geht es darum, dass z.B. Amazon die Verkaufspreise nicht nur mehrmals täglich ändert (vgl. Tankstellen), sondern auch davon ausgeht, dass der finanzielle Status z.B. eines iPhone-Nutzers höher ist als der eines mit Android-Betriebssystems. Dieser leicht sozialistische Ansatz wird vom Verfasser regelmäßig auch im B2B-Geschäft verfolgt. Grundsätzlich ist beispielsweise davon auszugehen, dass wachstumsintensive Firmen weniger preissensibel sind als solche, die sich in der Krise befinden.
Zurück zu Konsumenten als Kunden: Weitere Formen des Dynamic Pricing können bei den Tageszeiten der Bestellung wie auch dem bisherigen Bestellverhalten/ – volumen festgestellt werden. Wenn jemand den Großteil bei einer Website einkauft, kann deren Betreiber davon ausgehen, dass der Kunde womöglich bequem ist oder gar keine Preisvergleiche mehr vornimmt. In beiden Fällen wird er die Preise erhöhen. Dynamic Pricing kann somit im Widerspruch zu Fair Pricing stehen.

Rückblick auf den Wandel bei der PC-Hardware

Ein Musik-Video verdeutlicht, wie schnell früher gewohntes ausgemustert und in Vergessenheit gerät. Es handelt sich um den Auftritt von Moderator Jan Böhmermann mit der Gruppe „Fettes Brottes“ in seiner Sendung Neo Magazin Royal. Nadeldrucker, Diskettenlaufwerk, schwere Kabel-Tastatur, Schreibmaschine… – wer nutzt sie noch?

Das Video an dieser Stelle ist auch als Warnung gedacht. Die Digitalisierung/ Automatisierung/ Robotisierung wird fortschreiten, wie dieses Video zeigt:

Warum eine geringe jährliche Preiserhöhung den Ertrag mehr stärkt als eine hohe nach mehreren Jahren

Einen Neukunden mit geringer Umsatzrendite fragte ich diese Tage, wie er denn die Preise erhöht. Er antwortete „nicht jährlich, aber dafür immer nach einigen Jahren umso stärker. Das gleicht sich aus.“ Offenbar ist ihm das Gesetz des kumulativen Wachstums nicht bekannt (siehe diesen Beitrag).
Um den Effekt nochmals zu verdeutlichen hier zwei Beispielrechnungen. In beiden Beispielen wird vom gleichen Verkaufspreis zu Beginn der Zeitreihe ausgegangen. Die Kosten erhöhen sich jedes Jahr um 1%. Ziel ist hier keine Erhöhung der Umsatzrendite (dies wäre der zweite Schritt), sondern das Sichern der bestehenden Umsatzrendite. Bei Beispiel 1 (Preiserhöhung erst nach vier Jahren) ist dies nicht möglich, bei einer jährlichen Preiserhöhung analog der Inflation sehr wohl:
Regelmäßige Preiserhöhung erhöht den Gewinn
Und: Eine Preiserhöhung um gleich 4% durchzusetzen ist ungleich schwerer als eine jährliche geringe. Es mag zwar fair erscheinen nach einigen Jahren der Preisstabilität die Preise umso deutlicher anzuheben, die Hemmschwelle für den Kunden andere Anbieter anzufragen sinkt dennoch. Bei 4% lohnt sich die Arbeit für ihn wesentlich eher als bei 1% (zumal der Unternehmen im Hinblick auf die anstehende Preisverhandlung hoffentlich 6% mehr fordern würde). Ein Nebenaspekt ist der Vergleich der Umsatzrenditen im Jahr 4: Beim Beispiel 2 liegt diese geringfügig über der des Beispiel 1. Aber: Bereits bei einer Inflationsrate von 2% lägen Welten zwischen beiden Varianten: Beispiel 1 käme auf eine Rendite von 2,7%, Beispiel 2 bei einem Verkaufspreis von 108,24 Euro (Zinseszins-Effekt) natürlich unverändert auf 5%.

Profitieren Fernbusse vom niedrigen Dieselpreis?

Diese Frage hätte ich bis Mittwoch spontan mit „Ja“ beantwortet. Am Mittwoch-Abend aber war ich Gast einer Veranstaltung von Baker Tilly Roelfs und durfte einem Vortrag von Jochen Engert, Geschäftsführer von vormals „Flixbus“ und nun nach der Fusion von „Mein Fernbus“ anhören. „Mein Fernbus“ ist mit aktuell 800 Bussen Marktführer (80% Anteil) im deutschen Linienbetrieb. Engert verwies darauf, dass der Fernbus unter Vollkostengesichtspunkten stets günstiger als die Nutzung des eigenen PKWs sei, nicht wenige Autofahrer aber erst bei hohen Dieselpreisen umsteigen. Insofern wären 5 Euro je Liter besser fürs Geschäft. (Die Fernbusse hätte als Folge des erhöhten Wettbewerbs zudem für WLAN in ICE und stabilen Bahnpreisen gesorgt.)
Ebenfalls bei dem Vortrag nannte Engert als einen der Gründe für den Erfolg seines Unternehmens, dass die Gründer nicht aus der Branche kamen und daher alles völlig neu konzipierten. Nachts dürfen – so die internen Richtlinien – übrigens nur Busse fahren, die über die moderen Assistenzsysteme verfügen.

Bahn verzichtet wg. Konkurrenz auf Preiserhöhungen – Muster für den Mittelstand?

Durch die Fernbusse hat die Bahn bekanntlich eine starke Konkurrenz erhalten. Bei einem sehr großen Fixkosten-Anteil entspricht der Wegfall eines Kundes fast einem geringerem Deckungsbeitrages in Höhe seines Ticket-Preises. Insofern ist die Bahn nicht mit Produktionsunternehmen zu vergleichen, die einen größeren Anteil an variablen Kosten zu tragen haben. D.h. bei der Bahn wäre eine Preiserhöhung von 2% vermutlich bereits kritisch zu sehen, wenn sie einen gleich großen Anteil an Fahrgästen verliert. (Ein Unternehmen mit variablen Kosten von 50% verkraftet einen Absatzrückgang, der deutlich über der Preiserhöhung liegt).
Anderseits stellt sich die Frage, ob 2% höhere Preise für die Kunden, die sich offenbar bereits gegen Fernbusse entschieden haben, kritisch sind oder nicht. Auf Sicht von einem Jahr ist dies schwer zu beurteilen. Daher der Hinweis, dass die Bahn bereits 2014 auf Erhöhungen der Fahrpreise für die 2. Klasse verzichtet hat (Link). Und so stell ich mir als Externer die Frage, wie es weitergehen soll? Will die Bahn auch 2016 die Löhne erhöhen, nicht aber ihre Verkaufspreise. Und wie soll der Service verbessert werden, wenn kein Geld verdient wird? Auf den Mittelständler übertragen bedeuten diese Überlegungen: Man kann nicht jeden Kunden halten, aber die bestehenden müssen absolut zufrieden sein.
Auch sollte man sich bewußt sein, welche Kunden besonders eng an einen gebunden sind: Bei der Bundesbahn dürften dies wohl Nutzer der 1. Klasse sein (Unterstellung: achten mehr auf Zeit und ruhiges Reisen), dazu Personen, die keine Experimente wollen, denen es leicht im Auto übel wird, die auch mal auf und ab gehen wollen, die ein WC und Gastronomie schätzen etc.

Übrigens dürfte der Umsatz der Fernbusse in diesem Jahr irgendwo bei 0,3 MioEuro liegen. die Bahn erlöst im Fernverkehr rund 4 MrdEuro.

0% Inflation gilt selten für Unternehmen

Wenn ich im Vorgriff auf 2016 Unternehmer nach ihren Verkaufspreisen frage, höre ich gerade von margenschwachen Unternehmern: „Nichts, Sie wissen doch, wir haben keine Inflation und da kann ich den Einkäufern nichts abverlangen.“ Meine Antwort: Sie haben sehr wohl Erhöhungen zu verkraften. Bei einem Anteil der Personalkosten am Umsatz von 30% und einer – aktuell durchaus üblichen – Erhöhung der Löhne und Gehälter um rund 3% steigt die Personalquote bei unveränderten Verkaufspreisen und Absatz von 30% auf 31%. Die Differenz von 1% scheint zwar gering zu sein, aber bei einer vorherigen Umsatzrendite von 5% kommt es bei dieser zu einem Rückgang um 20% auf 4%. Und, wie bereits einmal beschrieben, gibt es das Gesetz des kumulativen Wachstums, das aus kleinen Beträgen auf mittlere Sicht große Beträge macht.
Das nachfolgende Schema zeigt, wie Sie in etwa Ihre Kosten des Folgejahres abschätzen können:

Wie Sie die künftige Kostenstruktur abschätzen können

Wie Sie die künftige Kostenstruktur abschätzen können

Kurioser Fall, der einen weiteren Vorteil höherer Verkaufspreise zeigt

Seit Jahren meint ein kleinerer Kunde, der konkurrenzlose High-Tech-Produkte entwickelt, die er auswärts fertigen läßt, dass er seinen Umsatz deutlich erhöhen könnte, wenn er die Preise senken würde. Dem Anstieg der Wareneinsatzquote um 10%-Punkte stünden höhere Deckungsbeiträge als Folge des Mehrabsatzes gegenüber, so dass sich in Summe das Ergebnis verbessern würde.

In der Vergangenheit habe ich stets dagegen gehalten und galt letztlich als „Spielverderber“ gegolten. Nun bekam der Kunde einen Großauftrag zu seinen normalen Preisen. Eigentlich werde ich hierdurch bestätigt, doch schwerer als dieser Erfolg wiegt der Ärger mit dem Lieferanten: Dieser hatte nun viel mehr zu tun als sonst, erwirtschaftete im Produktionsmonat aber einen Verlust. Nicht dumm, kalkulierte er nochmals alles und stellte fest, er wäre bislang viel zu günstig war. Verluste mache er mit diesen Aufträgen offenbar schon lange, doch ging dies bislang „unter“. Eine deutliche Preiserhöhung seinerseits ist die Folge. Anfragen bei anderen potenziellen Lieferanten ergaben, dass auch diese nicht günstiger sein würden.

Die zuvor hohe Marge muß nun zum Großteil für die höheren Einkaufspreise herhalten und läßt sich nur durch Preiserhöhungen wiederherstellen.